domingo, 30 de abril de 2017

Arranca el mecenazgo de Cortex Prime, el nuevo manual para el sistema Cortex

En noviembre del año pasado Margaret Weis Productions anunció que abandonaba la publicación de juegos de rol para centrarse exclusivamente en proyectos cinematográficos y literarios. Por fortuna, el veterano diseñador Cam Banks, responsable en buena parte del desarrollo de los juegos de la línea Cortex desde un principio, se ha hecho con la licencia para poder seguir publicando material con Magic Vacuum Design Studio, su nueva editorial. El primero de los proyectos de la nueva etapa del sistema Cortex es el Cortex Prime Game Handbook, cuyo mecenazgo acaba de empezar en la plataforma Kickstarter.



Cortex Prime Game Handbook contiene todo lo que necesitamos para hacer partidas ambientadas en cualquier universo que queramos. El sistema Cortex se ha utilizado en juegos de fantasía (Sovereign Stone), ciencia ficción (Firefly/Serenity), superhéroes (Smallville, Marvel Heroic Roleplaying) y de ambientación moderna (Leverage), demostrando su versatilidad. Además del reglamento, este manual contiene tres ambientaciones listas para jugar.
Junto al manual, el mecenazgo permitirá lanzar el Cortex Prime System Reference, que contiene todas las variantes del sistema y que servirá de base para cualquiera que quiera desarrollar material del sistema Cortex.
El sistema Cortex lleva 18 años entre nosotros y, gracias a esta nueva encarnación, vamos a poder disfrutar de él durante mucho tiempo.
Podéis leer más sobre el proyecto y apuntaros al mecenazgo aquí.

sábado, 29 de abril de 2017

Un juego de tablero de 4500 años de antigüedad: el Juego Real de Ur

Si preguntas a la gente por un juego de tablero muy antiguo, es probable que la respuesta de la mayoría sea el ajedrez. Algunos se aventurarán y mencionarán las damas. Y no irán tan errados ya que, aunque la versión que conocemos es posterior al ajedrez, el Qirkat o Alquerque (los antecesores de las damas) son más antiguos que el Chaturanga, el juego del que procede el ajedrez. Y los predecesores del Qurkat/Alquerque son aún más antiguos.
A lo largo de la historia de la humanidad encontramos ejemplos de juegos de tablero en innumerables culturas. Algunos de ellos se jugaron durante milenios y nos han llegado en formas muy parecidas a las originales. Junto al ajedrez, los más conocidos probablemente serían el Go chino y el Tabula romano, antecesor del Backgammon. Pero hay muchos más: el Patolli de las culturas precolombinas, el Chaupar hindú (antecesor del Pachisi del mismo país y de nuestro moderno parchís), el Senet y el Mehen egipcios, y el Bo o Liubo chino, el juego que se jugaba con 1d14. Entre estos juegos ancestrales se encuentra el Juego Real de Ur.


Con el Juego Real de Ur o Juego de las Veinte Casillas se hace referencia a los dos tableros hallados por Sir Leonard Woolley en los años 20 en las excavaciones de las Tumbas Reales de Ur en Irak. Los tableros están confeccionados con incrustaciones de taracea y corresponden a la Primera Dinastía de Ur (anterior al 2600 a.C.). Durante mucho tiempo se desconocían las reglas, hasta que se encontró en la inmensa colección del Museo británico el fragmento de una tablilla cuneiforme babilónica del año 177-176 a.C. en el que el escriba Itti-Marduk-Balāṭu explicaba las reglas del juego a unos colegas griegos. Esta tablilla no solo es el reglamento escrito más antiguo que se conserva, ¡también es el newsletter sobre juegos más antiguo!

No, el reglamento más antiguo no es de Games Workshop...

El Juego Real de Ur es un juego de carrera en el que cada jugador dispone de siete fichas. El objetivo es sacar del tablero todas las fichas antes del contrario. El movimiento viene dado por cuado dados piramidales, muy parecidos a los dados de cuatro caras, en los que los vértices indican las casillas posibles de movimiento, entre cero y cuatro. También hay casillas especiales que permiten una tirada adicional de dados.
El juego fue tan popular en su época que se ha encontrado en la tumba de Sargon II, en la ciudad de Khorbasad, un grafito de un tablero tallado toscamente en la base de una de las estatuas de los Lamassu que la custodian, probablemente realizado por dos guardianes de la tumba que querían matar el tedio. Esta pieza también está en el Museo Británico.


Irving Finkel, conservador de la sección de escritura cuneiforme del Museo Británico, subió hace un par de años un breve video al canal de YouTube del Museo hablando sobre las reglas del Juego Real de Ur.


Con motivo del Día Internacional de los Juegos de Mesa, el Museo Británico ha subido un nuevo video en el que el conservador Irving Finkel y el bloguero Tom Scott juegan una partida del Juego Real de Ur. Finkel no solo es una autoridad sino que además es un narrador hilarante y carismático que explica las reglas del juego y el contexto histórico del mismo, y cuenta un montón de anécdotas. El video dura poco menos de media hora y es muy recomendable.


Esta es una oportunidad inigualable para acercarse al que fue el juego más popular de Babilonia, la civilización que sentó las bases que se extenderían por nuestro continente y sobre la que a día de hoy existe un desconocimiento generalizado por gran parte de la gente, pese a la inmensa deuda histórica y cultural que tenemos con ella.
Además, ¿no queréis conocer el juego favorito de vuestros personajes en La Puerta de Ishtar?

Día Internacional de los Juegos de Mesa 2017

Hoy se celebra el Día Internacional de los Juegos de Mesa. Esta iniciativa comenzó en 2013 desde el canal Geek and Sundry con la intención de reunir a jugadores de juegos de tablero, de miniaturas, de rol y de cartas de todo el mundo para compartir su afición con cualquier persona interesada.


Estas celebraciones son una ocasión perfecta para mostrar al público en general que nuestra afición no tiene nada de siniestro ni es peligrosa (es lamentable que a día de hoy todavía tengamos que decirlo) y, sobre todo, para jugar.
¡Disfrutad de este día!

viernes, 28 de abril de 2017

Opinión: Con la prensa hemos topado (por 3.976ª vez)

Como bien sabéis los habituales a este blog, empecé a jugar a rol a finales de los años 80. Mi generación tuvo que lidiar con los efectos del desgraciado asesinato bautizado por la prensa como el Crimen del Rol, en el que un pobre hombre fue asesinado a sangre fría por dos jóvenes en Madrid. Pese a que la investigación y la posterior sentencia judicial demostraron que la afición a los juegos de rol no fue la causa de este crimen, los medios de comunicación se aprovecharon de este hecho para publicitar sus titulares sensacionalintas, bien por desconocimiento o ya por pura desidia. La situación fue similar al pánico satanista que los sectores moralistas difundieron a principios de los 80 en EEUU en un intento de acabar con la popularidad del juego Dungeons & Dragons entre los jóvenes.
Tras este crimen han ido apareciendo esporáicamente noticias en las que se intenta ligar la afición de los juegos con toda clase de delitos. El último ejemplo lo hemos visto hoy cuando varios medios de comunicación han publicado informaciones en las que se refieren al macabro "juego" viral online conocido como la Ballena Azul como "un juego de rol" o "similar a un juego de rol".
Las primeras voces de que algo pasaba me han llegado por la cuenta de Twitter de José Manuel Palacios, que avisaba de la noticia publicada en el Diari de Girona.


En el momento de escribir estas líneas, el Diari de Girona no ha rectificado su edición online, a pesar de las múltiples advertencias de su error que se le han hecho.


Captura de la web de Diari de Girona a las 18:27.

Casi de forma simultánea el amigo Crom ha subido un vídeo en el que despachaba a gusto contra un trato idéntico de la noticia en el diario asturiano La Nueva España. Dicho diario pertenece al mismo grupo que el Diari de Girona, por lo que me temo que esta noticia se ha reproducido en todos sus periódicos.

Captura de la web de La Nueva España a las 18:22.

Pero estos no han sido los únicos medios de comunicación en propagar la noticia. Holocubierta Ediciones ha avisado este mediodía que un video difundido por los informativos de Atresmedia (Antena 3 y La Sexta) definía a la Ballena Azul como un "peligroso juego de rol".



Ante esta situación, la propia editorial se ha ofrecido a contestar cualquier duda sobre los juegos de rol que tengan dichos medios de comunicación.


Otro de los medios que se ha sumado al tren de la polémica ha sido el diario La Razón, que en su página web también califica a la Ballena Azul como "similar a un juego de rol". Este diario tampoco ha corregido la información pese a los avisos.


Antes que nada, pese a la falta de interés por documentarse que han demostrado una y otra vez los medios informativos españoles, respeto la profesión de periodista. Lo que me molesta es la desidia con la que se trata ya no este tema en particular, sino muchos otros. Si hojeando la prensa eres capaz de localizar gazapos sin apenas esfuerzo es que alguien no ha hecho bien el trabajo de documentación. Y muchas veces, como en este caso, bastan unos minutos de búsqueda, más cuando se ha hablado largo y tendido sobre el tema (básicamente cada vez que sale una noticia similar). Qué demonios, en España hay editoriales y clubs de rol desde los años 80. ¿Acaso es tanto trabajo contactar con alguno a través de Twitter y hacer un par de preguntas? Hay numerosos blogs que explican muy bien qué es un juego de rol, con un lenguaje sencillo porque, pese a que algunos quieran vender la idea de que los roleros somos unos antisociales que vivimos encerrados, lo que queremos es que cualquier persona pueda disfrutar de nuestra afición. Si queda algo de rigor informativo, lo que deberían hacer los medios que están difundiendo esta mentira es rectificar y disculparse.
Mañana, 29 de abril, se celebra el Día Internacional de los Juegos de Mesa, en el que se organizan en todo el mundo partidas de juegos de tablero, de cartas, de miniaturas y de rol para disfrutar de la compañía de otros jugadores y compartir esta afición. Los que no conozcáis el mundo de los juegos de rol, aprovechad para acercaros a una tienda especializada en juegos o un club de rol y apuntaros a una partida. Quien sabe, a lo mejor hasta os gusta.

ADVERTENCIA: Este es un tema serio que afecta a nuestra afición. Los comentarios que falten al respeto, den muestras de mala educación o intenten incitar una flame war no serán publicados. Tengo el banhammer listo y el que no sepa ser educado será baneado.

ACTUALIZACIÓN: Me dice Jose Manuel Palacios que en la edición de tarde/noche de La Sexta han editado el video y eliminado la referencia al juego de rol, aunque en su web sigue estando la versión original.

ACTUALIZACIÓN 2: Me avisan por Twitter que El Mundo también está informando en la misma línea de "similar a un juego de rol". Efectivamente, esta captura de su web de las 23:50 así lo prueba.


ACTUALIZACIÓN 3: El Español también se une a la lista de medios de comunicación que no han hecho los deberes. La captura de la web es de las 00:10.

Arranca el mecenazgo de Unspeakable: Sigil & Sign

Con algo de retraso sobre la fecha prevista inicialmente, por fin ha arrancado la campaña de mecenazgo de Unspeakable: Sigil & Sign, el nuevo juego de Make Believe Games, la editorial de Mark Rein•Hagen, publicado en colaboración con Cubicle 7.


En Unspeakable: Sigil & Sign los jugadores toman el papel de Outsiders, miembros de una estirpe de servidores de los dioses de los Mitos de Cthulhu, seres atrapados entre la sociedad humana en la que se mueven y el culto inhumano al que pertenecen.


Desde el primer momento que se anunció el proyecto ha habido voces que lo han criticado diciendo que se parece demasiado a Cultos Innombrables. Este argumento me parece una soberana tontería porque, ya puestos, hay una enorme cantidad de juegos de rol sobre los Mitos de Cthulhu que, bajo ese punto de visto, no serían más que copias de La llamada de Cthulhu de Chaosium.


Unspeakable: Sigil & Sign utiliza el sistema Axiom, el sistema de juego desarrollado para I Am Zombie, que sustituye la hoja de personaje por cartas con la descripción de las capacidades del personaje. El sistema Axiom es un sistema de juego ágil y efectivo que hace hincapié en la narración.
Podéis leer más sobre Unspeakable: Sigil & Sign y apuntaros al mecenazgo aquí.

jueves, 27 de abril de 2017

40 años junto al Enano Blanco

Parece que fue ayer pero la revista White Dwarf cumple 40 años. Prevista inicialmente para mayo de 1977 pero retrasada hasta junio/julio, White Dwarf fue el intento de Steve Jackson e Ian Livingstone de dar un lavado de cara profesional a su boletín Owl and Weasel, del que habían publicado 25 números entre febrero de 1975 y abril de 1977.


Se podría hablar largo y tendido sobre las diversas etapas de la revista, de la gente que ha pasado por ella, los cambios que ha habido y de como una revista de rol de los 70 de convirtió en poco más que un catálogo para una de las empresas más importantes del mundillo de los juegos a día de hoy, incluso cuando Games Workshop es una sombra de lo que un día fue. Yo prefiero recordar con cariño los primeros números de la revista que vimos International Khiladi y yo. El amigo Xavi había pasado unos meses trabajando en Inglaterra y vino cargado con la primera edición de BattleTech, varios juegos de Palladium (Robotech, TMNT y Ninjas and Superspies), la primera edición del juego de rol de Warhammer y la campaña de El enemigo interior, un montón de miniaturas de snotlings y varios números de White Dwarf. En esos años la revista todavía conservaba una sección de rol en la revista y la calidad del material publicado era bastante bueno.
¡Feliz cumpleaños, Enano Blanco! Y por muchos años más.

miércoles, 26 de abril de 2017

Más detalles sobre las miniaturas de Fallout

La semana pasada y como avance de la convención Salute, Modiphius anunció que publicaría un juego de miniaturas de escaramuzas basado en la popular franquicia Fallout. Hoy la editorial ha desvelado algunos detalles más del juego.



El juego está pensado para bandas de 3 a 30 miniaturas. Las partidas podrán ser batallas entre jugadores o partidas cooperativas, con campañas en modo de historia o partidas aleatorias con objetivos narrativos. La gama de miniaturas se complementará con escenografía y edificios sacados de localizaciones del videojuego. El juego llevará un mazo que actuará a modo de IA para las partidas en solitario o en las que se compita contra enemigos no controlados por jugadores. La preventa del juego se abrirá a lo largo de este verano próximo.


Con la de fans de Fallout que hay y la calidad de las miniaturas, estoy seguro que Fallout: Wasteland Warfare va a ser un producto muy bien recibido. Por mí, ¡que me manden un camión lleno!
Podéis leer el comunicado oficial de Modiphius aquí.