lunes, 19 de noviembre de 2018

Dungeons & Dragons en Atlas Obscura

Atlas Obscura es una excelente revista online centrada en la exploración de lugares insólitos o poco conocidos, así que los mapas son un elemento vital. Para la gente de Atlas Obscura, que un lugar no exista físicamente no es un impedimento para explorarlo, por lo que los lugares legendarios, mitológicos o novelescos también tienen cabida en su web. Hace unos días se pidió a los lectores que enviaran sus mapas de Dungeons & Dragons. Entre los seleccionados hay variedad de estilos y de formatos.
Que en una web tan popular como Atlas Obscura se hable de juegos de rol con el mismo entusismo que el resto del contenido habitual es otra señal más del proceso de normalización de esta afición que poco a poco está teniendo lugar, al menos fuera de nuestras fronteras. Además, esta entrada es la quinta más leída de la web cuando escribo estas líneas.

Podéis ver los mapas seleccionados de Dungeons & Dragons aquí.
Os recomiendo que añadáis a Atlas Obscura a vuestros favoritos y os apuntéis a su boletín de noticias. Muchas veces publican material muy útil para utilizar en partidas como handouts o transfondo.

domingo, 18 de noviembre de 2018

Robots japoneses, chimichangas y Centinelas: un homenaje rolero a Stan Lee

Tal y como comenté el otro día, he desempolvado el material clásico de Marvel Super Heroes de TSR para dirigir una partida en memoria de Stan Lee. Una de las características de este juego es que se adapta muy bien a cualquier número de jugadores, por lo que no he tenido problemas a la hora de preparar una sesión, aunque esta semana solo había disponibles dos jugadores (International Khiladi y Roger).

¡Bienvenidos, true believers! ¡El bueno de Stan Lee observará vuestras hazañas desde la pantalla!

Roger nunca había jugado a MSH pero, por suerte, hacer una ficha del personaje es muy sencillo. Así, en un rato ha nacido el profesor Max Maynard, un joven y empobrecido arqueólogo que trabaja de becario en la Universidad de Nueva York. Durante una excavación en un yacimiento nativo, el profesor encontró un extraño traje que absorbe daño, le permite volar, lleva unas peligrosas garras y aumenta sus débiles características físicas. Maynard decidió unirse a las filas de los héroes que defienden la ciudad y adoptó el nombre de Red Cloud.
La partida ha sido una sesión breve con un par de encuentros de combate. Los héroes han detenido a unos robots mineros descontrolados durante una presentación de alta tecnología y salvado a varios inocentes, explorado a una antigua estación de metro abandonada en la que han liberado a Deadpool, destruído con su ayuda a un viejo Centinela y rescatado al superhéroe japonés Fuego Solar. No solo han salvado el día, sino que además han ganado como futuro contacto al Mercenario Bocazas.
 
¿Dónde se esconderá el villano?

Deadpool ha intentado explicar a unos robots la diferencia entre un mutante y él. No ha funcionado.

"Eso no es un vagón de metro..."

Sí, HeroClix de DC. Son de la primera serie (no compré más).

¡Victoria!

Al final han sido cuatro horas de ritmo trepidante, sorpresas y peleas épicas, con momentos muy divertidos, casi siempre propiciados por Deadpool (los jugadores casi se ahogan de tanto reir al ver el dibujo).
Sirva la presente como nuestro humilde homenaje a Stan Lee. Gracias por tanto, Maestro.

viernes, 16 de noviembre de 2018

¡Excelsior!

Del mismo modo que nuestra sesión de la semana pasada de Delta Green fue un homenaje a Greg Stafford, esta semana vamos a hacer algo similar por la muerte de Stan Lee. Tenía ganas de volver a dirigir una partida de Marvel Super Heroes, el excelente juego de rol que publicó TSR en los años 80, así que se lo propuse a los demás jugadores. Les pareció buena idea, aunque esta vez nos faltará una persona (un detalle que importa algo menos en el MSH que en otros juegos).


Como siempre, la primera decisión a tomar es decidir si se juega con personajes pregenerados oficiales o  con PJs creados. He jugado y dirigido partidas de los dos estilos y, a mi parecer, siempre es un reto jugar con nuevos PJs. Cuando le he comentado a International Khiladi que jugaríamos con PJs nuevos, le ha faltado tiempo para sacar de su carpeta el personaje con el que jugó la última campaña que arbitré, hace ya unos cuantos años.


Sí, es ese Tuxedo Mask.

No recordaba que en la caja del Advanced Set, entre los libretos, guardo un resumen de reglas que escribí cuando un amigo me prestó el juego a principios de 1990. A la semana siguiente, me compré el Advanced Set. El resto, como se suele decir, es historia.

Estos apuntes han sido testigos de mil batallas.

Mañana disfrutaremos de una partida frenética ambientada en el Nueva York marveliano, una ciudad donde los héroes y heroínas se enfrentan a diario a mil peligros y no se rinden nunca.
¡Excelsior!

lunes, 12 de noviembre de 2018

R. Talsorian Games retrasa la salida de Cyberpunk Red

R. Talsorian Games ha anunciado a través de las redes sociales y de su página web que la previsión de salida de Cyberpunk Red para finales de 2018 o principios de 2019 era "demasiado optimista". A través de un comunicado, la editorial ha señalado dos motivos causantes de esta situación.


El primer motivo es que Mike Pondsmith y el equipo de diseño quieren asegurarse de hacer las cosas bien, lo cual me parece perfecto. En cualquier proyecto creativo, no siempre es fácil precisar el tiempo que uno va a necesitar para tenerlo listo. Si a ello se le añade un componente matemático (como es el caso del diseño de juegos), nos encontramos ante una situación en la que pisar a fondo el acelerador suele ser receta para el desastre. Es cierto que hay que tener un calendario de diseño para no columpiarse, pero no tomar decisiones precipitadas suele ser siempre una buena idea.


Lo que ya no me hace nada de gracia es el segundo motivo, en especial la forma en la que está redactado. Os hago una rápida traducción:

Segundo. Queremos que los fans de Cyberpunk sean capaces de transitar tan fluidamente como sea posible a lo largo de la ruta temática desde 2020 a Red a 2077. Puesto que 2077 es un proyecto en desarrollo, quiere decir que nosotros también tenemos que estar listos para desarrollar. Cierto, Cyberpunk es Estilo sobre Sustancia, pero también valoramos la sustancia. Sabemos que os daréis cuenta si Red dice que ocurrió X pero 2027 dice que ocurrió Y y sabemos que os importa. También nos importa a nosotros.


Cierra este comunicado la confirción de que el proyecto se considera "en desarrollo", que la editorial espera poder sacarlo durante 2019 pero que no puede prometer nada con el cien por cien de seguridad y que ya se nos dirá algo.

Voy a hacer hincapié en una frase de esta parte del comunicado, porque es la más importante de todo el texto: Puesto que 2077 es un proyecto en desarrollo, quiere decir que nosotros también tenemos que estar listos para desarrollar.
En otras palabras, el desarrollo del videojuego está por encima del juego de rol, de modo que dicta lo que aparecerá. Siguiendo este razonamiento, cualquier cambio que se realice en la historia del videojuego va a tener que modificarse en el juego de rol para mantener "la fluidez de la línea temática". Y R. Talsorian Games no está a los mandos del proyecto 2027.
Está en manos de CD Projekt, una compañía cuyos proyectos multimillonarios siempre han estado rodeados de polémica por su no tan veladas misoginia, transfobia y homofobia. Cuyos community managers "se equivocan" una y otra vez para luego disculparse, con "errores" como usar hashtags de protesta contra las iniciativas transfóbicas del gobierno americano para vender los juegos de su plataforma.
Lo peor de todo es que a mucha gente le da igual.
No. Cyberpunk no está en buenas manos. Aunque el proyecto ha supuesto una resurrección brutal para R. Talsorian Games, gracias a la publicidad que ha obtenido, me temo que a medio plazo va a costarle algo mucho más valioso.
Ojalá me equivoque. Quizás vaya siendo hora de que empiece a dirigir Eclipse Phase, que tengo los manuales parados hace demasiado tiempo. La gente de Posthuman Studios han diseñado un juego transhumanista, pero son más punks que RTG y que CDPR juntos.

domingo, 11 de noviembre de 2018

Greg Stafford, Delta Green y...

Ayer os avancé que hoy habría una entrada sobre el atrezo de la última sesión. Los seguidores del blog sabéis que me encanta usar handouts y props en las partidas que dirijo. Para los módulos que he arbitrado de la nueva edición de Delta Green, ya sean oficiales o de cosecha propia, he creado docenas de handouts para mis jugadores. He modificado e imprimido viejas fotografías; escrito artículos de periódico; preparado órdenes de busca y captura; rellenado fichas policiales; redactado informes psiquiátricos; expedido certificados de defunción... En los 29 años que llevo jugando a rol, he preparado toda clase de documentación para dar una sensación de verosimilitud a mis partidas, pero nunca nada parecido al diario de Pamela.

Este diario.

La partida de ayer fue la cuarta y última sesión de un módulo que empecé a preparar hace algo más de dos meses y medio. Los PJ's tienen que encontrar a un periodista desaparecido y, en sus pésquisas, descubren que un misterioso asesino en serie que actuó en la década pasada o un imitador del mismo están haciendo un revival por todo lo alto. Y solo tienen 11 días para resolverlo, ya que saben que la noche del solsticio de verano va a ocurrir algo gordo relacionado con un símbolo que no han podido identificar. A medida que avanza su investigación, aparecen fragmentos del pasado (el crimen de la Dalia Negra, un trío de asesinos en serie que estuvo activo en la zona durante los años 60, un millonario y un ex-jefe de policía que se toparon con Cosas Que No Deben Ser Conocidas durante su servicio en la guerra de Vietnam). Y los asesinatos empiezan a acumularse, descontrolados, brutales, propios de una bestia inhumana. Una máquina de matar imparable.
Cuando han podido empezar a atar cabos, el asesino ya se había llevado secuestrados a varios rehenes. Pero han descubierto que esa bestia fue una vez un niño humano y que su madre podría ser su cómplice. En su casa, entre docenas de tomos sobre alquimia, magia, ocultismo, historia y religión, los PJs han encontrado el diario de Pamela Greenberg, su madre. En él, se detallan 23 años de la vida de Pamela, marcados todos ellos por el dolor y la pérdida, empezando por la muerte de su esposo.
Planeé la partida con tiempo para que la última sesión coincidiera con la semana de Halloween, pero no pudimos reunirnos, así que jugamos la conclusión ayer, en la que los personajes atan cabos y descubren el diario. Tardé unos dos meses en tener listas las docenas de entradas del diario. Estas entradas reflejan el dolor de una esposa que ha perdido a su marido y, poco después, pierde también a su hijo. Su ira, su deseo de venganza a cualquier precio, su descenso a los abismos de la locura mientras el conocimiento de los Mitos se instala en su mente y jura su servicio eterno a Yog-Sothoth.
Por cierto, Greenberg es el apellido de soltera de Pamela. Su nombre de casada es Pamela... Voorhees.
¿Os he dicho que la ciudad es Crystal Lake, en el estado de Illinois?

El asesino se mueve por las viejas cloacas. A los PJs no les ha hecho nada de gracia.

13 de junio: Un niño humano ha muerto.

El dolor de una madre que jura traerlo de vuelta, cueste lo que cueste.


La cara de los jugadores cuando he puesto el diario encima de la mesa y han empezado a hojear las entradas ha sido todo un poema. Además de la enorme cantidad de entradas, hay fotografías, diagramas, anotaciones, poemas, textos escritos al revés, textos desodenados, referencias ocultistas y a los Mitos, secciones sin sentido o con sentido solo para la autora, monólogos internos, diálogos de Pamela con el supuesto espíritu de su hijo muerto, encuentros con dioses, fórmulas hipergeométricas, rituales fallidos, promesas, amenazas y dolor, todo ello escrito en varios tipos de caligrafía, como si varias personas hubieran sido los autores. Pero por encima de todo lo demás, el diario contiene locura. Mucha locura.

La foto de la boda de Elías y Pamela (en realidad una foto de Henry Fonda y Betsy Palmer).


"No todo lo que viste una piel humana es un homínido como tú".


¿De qué me sonará a mí el nombre de Lemarchand?

Cuando las estrellas sean propicias...


La parte final del ritual está sacada de El extraño caso de Charles Dexter Ward


Última entrada del diario. Alguien ha regresado de entre los muertos...


"Estás muy mal de la cabeza" me dijo International Khiladi, mientras buscaba pistas en el diario junto a sus compañeros. Una de las más obvias ha sido el mapa de las viejas cloacas de Lakewood, ciudad limítrofe con Crystal Lake. Esa sección se cerró en los años 20 al renovarse por completo el cloacado de la ciudad. Ahora ya sabían cómo Jason y Pamela se movían por Lakewood y Crystal Lake a sus anchas sin ser detectados. Dispuestos a rescatar a las personas capturadas antes de que fueran sacrificadas y a acabar con la criatura, el equipo de Delta Green se ha dirigido a las cloacas. Los PJs estaban armados hasta los dientes, pero sabían que iban a pasarlo mal.
Y vaya si lo han pasado mal.
La señora Voorhees no ha sido ningún problema. La han abatido a distancia y sin avisar, de dos tiros en la cabeza, antes de que se le ocurriera echar mano al arco o a su cuchillo bowie. El personaje que montaba guardia (el PJ militar de Jose Luis) ha visto moverse algo en el agua de las cloacas y ha abierto fuego con su ametralladora, a lo que ha seguido una escena parecida a la de "¡Cooontactooo!" de Depredador. Entonces ha salido Jason del agua, machete en mano. Mientras les describía la caótica escena, he sacado la segunda pieza de atrezo, me la he puesto y he conectado el mp3 con el sonido que indica la presencia del asesino.

Ki ki ki ma ma ma.

Comparada con el diario, hacer la máscara fue bastante fácil (apenas un par de días para terminarla y pintarla). Compré una máscara en forma de calavera en la tienda de "todo a un euro" que hay al lado de casa. Recorté los ojos en la zona que me interesaba. Hice una base de cartón para los huecos. Rellené las cuencas de los ojos y los mofletes con servilletas de papel empapadas en cola blanca diluída, y cubrí todo el resto con una capa final de igual manera. Recorté la máscara para que tuviera forma de careta de hockey. Hice los agujeros de la careta con un berbiquí fino y los ensanché con tijeras y cutter. La nariz la construí con papel, cartón y un guante de látex roto, recubierto de papel de servilleta y cola blanca diluída. Luego reparé los desperfectos con trozos de servilleta empapados en cola diluida. Cuando secó, le dí una capa de imprimación blanca en spray, una capa de sombras negra muy fina (que era como un pincel seco a lo bestia), una capa de acrílico barato de un color entre sepia y hueso ("blanco antiguo" pone en la etiqueta), una capa de pincel seco negro, otra capa de pincel seco "blanco antiguo" y otra capa de pincel seco negro. Para terminar, pinté las líneas rojas con acrílico y repasé la línea con un rotulador rojo grueso.
El efecto psicológico en los jugadores tras haber visto el diario, haber bromeado al principio del módulo con que "la ciudad se llama Crystal Lake como en Viernes 13" (y yo diciendo muy serio que no, que esa estaba en New Jersey, no en Illinois), de verme dirigir la parte final de esta partida con la careta puesta, sacando pifias consecutivas, con Jason encima suyo y viendo cómo ni con un centenar de tiros ni a granadazos se moría, ha sido impagable. Los PJs han tenido mucha suerte y han sabido mantener la sangre fría en un par de momentos en los que podría haber terminado en un TPK.
Al final, los agentes han sobrevivido, pero no han podido estar seguros al cien por cien que Jason haya sido destruído definitivamente. Lo último que han visto de él ha su cuerpo arrastrado por la corriente mientras se hundía, hasta que su máscara ha desaparecido entre las oscuras aguas de las viejas cloacas.
"¡Ese cabrón está vivo y nos tocará volver a matarlo!" ha sentenciado International Khiladi a modo de horrible profecía.
Todo puede ser, Agentes. Todo puede ser.


Dirigiendo maldades.

Ha sido una paliza contrarreloj el tener listos a tiempos estos dos props pero, visto el resultado que han dado, ha merecido la pena. Con esta sesión de homenaje a Greg Stafford, vamos a estar una temporada jugando a otros juegos, tanto nuevos como clásicos. Próxima parada: ¡Night City y Cyberpunk 2020!

sábado, 10 de noviembre de 2018

Jugando a Delta Green en honor a Greg Stafford

Tal y como propuso Chaosium el otro día, hoy hemos dedicado la sesión de Delta Green en honor de Greg Stafford, cuya obra ha sido una fuente de inspiración para incontables autores y diseñadores.
Sirva esta partida como un pequeño homenaje de parte de José Luis, Roger, International Khiladi y un servidor.



Mañana subiré una entrada sobre unas piezas de atrezo hechas por un servidor, que han dejado sin habla a mis jugadores, algo que hacía tiempo que no pasaba.¡No os la perdáis!

jueves, 8 de noviembre de 2018

Ofertas para La llamada de Cthulhu y Delta Green durante 24 horas

Entre las diversas ofertas de hoy de OneBookShelf, hay dos cthuloideas y roleras que además tienen un descuento genial. Para empezar, tenemos el PDF de Call of Cthulhu: Nameless Horrors, una antología editada por Chaosium que contiene seis módulos (dos para cada periodo) para la séptima edición de La llamada de Cthulhu. Estos escenarios son muy interesantes y están pensados como one shots, de forma que van bien para desconectar de campañas en curso. Encontraréis la reseña que hice de esta antología aquí. Este PDF está rebajado un 50%, así que el precio de la oferta se queda en 7,49 $ (6,53 €), que no está nada mal para un recopilatorio de más de 200 páginas.


Por su parte, DriveThruFiction ofrece en formato epub Delta Green: Through a Glass, Darkly de Dennis Detwiller, que nos traslada al año 2001, un periodo turbulento en la historia de la organización, en la que todo está a punto de cambiar. Esta novela está rebajada un 40%, con lo que su precio de oferta es de 5,99 $ (5,22 €).


Si os interesan, no esperéis, ya que solo estarán de oferta hasta las 16:00 del viernes (hora peninsular española).
Podéis comprar el PDF de Call of Cthulhu: Nameless Horrors aquí.
Podéis comprar el e-book de Delta Green: Through a Glass, Darkly aquí.